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Wadi Rum (désert du)
18 juin 2010
Le désert du Wadi Rum (désert rouge) se trouve au sud de la Jordanie, à la frontière avec l'Arabie saoudite.
À son extrémité sud-ouest, il plonge dans le golfe d'Aqaba, sur la mer Rouge.

Contrairement à d'autres déserts de dunes impressionnants par leur horizon lointain, le désert de Wadi Rum impressionne surtout par la verticalité de ses roches. Ses djebels de grès variant du noir au jaune clair, avec une prédominance de rouge, se dressent à pic, ajoutant au sublime des lieux. C'est la plus ancienne strate géologique connue de l'écorce terrestre. Ces roches, comme plantées dans les dunes, ont jailli il y a environ 30 millions d'années et, depuis, ont subi le poids du temps et de l'érosion. Aujourd'hui, après des millénaires d'accidents tectoniques et de vent, elles sont creusées, polies et stratifiées et s'élèvent jusqu'à 1854 m d'altitude. On comprend pourquoi ces paysages ont servi de décor à de nombreux films, dont Lawrence d'Arabie et Indiana Jones et la Dernière Croisade.

Il y a une vingtaine d'années, j'ai eu la chance d'y faire un trek d'une semaine et ça reste un de mes plus beau souvenir de voyage. Voici quelques photos que j'avais fait à l'époque.

Warhol (Andy)

19 novembre 2010


Andy Warhol (de son vrai nom Andrew Warhola), né le 6 août 1928 à Pittsburgh en Pennsylvanie et mort à New York le 22 février 1987, est un artiste américain, figure centrale du Pop Art, dont il est l'un des pionniers. Warhol est connu dans le monde entier par son travail de peintre, de producteur musical, d'auteur, par ses films d'avant-garde, et par ses liens avec les intellectuels, les célébrités de Hollywood ou les riches aristocrates.
Bien que le travail de Warhol reste controversé, il a été le sujet de multiples expositions, de livres, et de films depuis sa mort. Warhol est sans doute l'un des artistes les plus connus du XXe siècle.

Entre 1945 et 1949, il fait ses études au Carnegie Institute of Technology de Pittsburgh où il obtient le titre de Bachelor of Fine Arts. À l'été 1949, il s'installe à New York et commence à travailler comme dessinateur publicitaire pour le magazine Glamour. C'est à cette occasion qu'apparaît pour la première fois son nom simplifié en Andy Warhol.
Il travaillera ensuite pour Vogue, Harper's Bazaar ou le fabricant de chaussures I. Miller, entre autres.
De 1953 à 1955, Andy crée des costumes dans une troupe de théâtre et s'affuble alors de cette perruque platine qui le caractérise. Ainsi commence sa double vie entre la publicité (pour lesquelles il obtient de nombreux prix, et qu'il ne reniera jamais, se revendiquant même comme un artiste commercial) et ses expositions (la première en 1954 à la Loft Gallery de New York ; puis en 1956, à la Bodley Gallery, et dans Madison Avenue). En 1957, il fonde une société pour gérer ses commandes publicitaires.
Quelques pubs d'Andy Warhol

En 1960, il réalise ses premiers tableaux inspirés des comics, à la même période que Roy Lichtenstein.
C'est en 1962 que Warhol participe avec Lichtenstein et des artistes français (Klein, Niki de Saint Phalle...) à une exposition majeure du Pop Art et du Nouveau réalisme du nom de The New Realists à New York.
Il peint ses premières boîtes de soupes Campbell's (la légende veut que ce soient ses amis, alors qu'il cherchait sa voix, qui lui aient conseillé de peindre "ce qu'il aimait le plus au monde"). Le directeur d'une galerie de Los Angeles expose les trente-six boîtes de soupes et les achète toutes.

Fin 1962, à l'occasion de son dyptique sur Marilyn Monroe, qui vient juste de se suicider (août 1962), il adopte la technique qu'il utilise pour ses œuvres les plus célèbres : la photographie sérigraphiée et reportée sur toile. Les photographies utilisées sont en noir et blanc, il colore le fond de la toile, et ensuite, imprime le sujet, le visage de Marilyn par exemple, avec seulement quelques détails, pour le rendre plus neutre. Souvent, c'est un motif qui sera reproduit plusieurs fois sur la toile. C'est le stéréotype du Pop art.
Le Pop-Art était une forme expérimentale que beaucoup d'artistes s'approprièrent indépendamment les uns des autres. Parmi les pionniers, on peut citer Roy Lichtenstein et Jasper Johns mais c'est Warhol sera considéré comme le « Pope of the Pop » c'est-à-dire le « Pape du Pop » par ses contemporains.
Ses figures favorites sont soit les noms de marque déposés, le signe du dollar ou les visages de célébrités. Le ton est à la fois populaire et iconoclaste, s'inspirant de la culture populaire.

En janvier 1964, Warhol ouvre la Factory dans un loft sur la 47e rue. C'est une sorte d'atelier artistique qui sert en même temps de studio d'enregistrement pour ses œuvres cinématographiques et de lieu de rencontre pour son entourage.
En 1964 il commence ses sérigraphies 3D en reproduisant des boîtes de ketchup Heinz ou de lessive Brillo.
Il découvre le Velvet Underground, un groupe de rock, en décembre 1965 et en devient le producteur. Il créé pour eux, en 1967, la célébrissime pochette de disque avec la banane.

Le 3 juin 1968, il échappe de peu à la mort quand Valerie Solanas, une activiste qui avait confié le manuscrit d'une pièce de théâtre à Warhol, tire trois coups de pistolet sur lui dans le hall de la Factory. Les deux premiers coups manquent leur cible, mais la troisième balle lui transperce le poumon, la rate, l'estomac, le foie et l'œsophage. Déclaré pendant un temps cliniquement mort, Warhol s'en tirera de justesse, mais il ne récupérera jamais vraiment et devra porter un corset jusqu'à la fin de ses jours.

Durant les années 1969 et 1972, il réalise quelques œuvres sur commandes pour des amis, ou des directeurs de galeries. En 1972, il fait un retour à la peinture avec des portraits sérigraphiés, comme ceux de Mao Zedong. Il s'essaye aussi à l'art abstrait en utilisant la peinture à l'oxydation (piss painting).
Entre 1979 et 1980, Warhol commence les grandes séries rétrospectives reprenant les motifs les plus connus de son œuvre (Campbell's Soup, U.S. dollar Sign, flowers, ...).
Durant l'année 1980, Warhol produit des clips et ouvre la chaîne de télévision câblée Andy Warhol TV.
Entre 1982 et 1986, il réalise les dernières séries à partir d'œuvres très célèbres, comme la Naissance de Vénus de Boticelli, ou la Cène de Vinci.

Andy Warhol meurt à New York le 22 février 1987 : après une banale opération de la vésicule biliaire au New York Hospital, il meurt dans son sommeil d'une attaque cardiaque soudaine. Il avait longtemps retardé l'intervention par peur du milieu médical.

Pendant ses dernières années, Andy Warhol n'a pas hésité à profiter de sa notoriété pour mettre en avant de jeunes artistes de New York comme Keith Haring et, surtout, Jean-Michel Basquiat (avec qui il peindra même plusieurs tableaux à deux mains).



Basquiat (Jean-Michel)
19 novembre 2010



Jean-Michel Basquiat, né à Brooklyn le 22 décembre 1960 et mort le 12 août 1988 à SoHo, est un artiste peintre américain. Il commence comme artiste de rue peignant des graffitis, et devient ensuite un artiste d'avant-garde très populaire et pionnier de la mouvance dite « underground ». Son style est très original, nerveux, violent et énergique.

La mère de Basquiat, Matilde, est portoricaine et son père, Gerard Jean-Baptiste, d’origine haïtienne.
Dès son plus jeune âge, Jean-Michel s’intéresse à l’art, encouragé par sa mère, que ce soit pour dessiner, peindre ou participer à d’autres activités artistiques.
En 1977, alors qu’il a 17 ans, Basquiat et un ami commencent à graffer sur les buildings du Lower Manhattan des messages interpellent les newyorkais, en ajoutant la signature vite devenue célèbre de « SAMO » (accompagnée d'un copyright) ou « SAMO shit » (pour « Same ol' shit », ce qui peut se traduire par « toujours la même merde »). Lors d'une fugue, il erre quinze jours dans Greenwich Village et découvre les drogues.
En décembre 1978, un article lui est consacré dans The Village Voice. Le milieu de l'art newyorkais commence alors à s’intéresser à lui. Basquiat écrit "SAMO is dead" sur les murs de SoHo.
En 1981, la galerie Annina Nosei organise sa première exposition à New York, qui sera suivie de beaucoup d'autres. En 1983, Basquiat devient le plus jeune artiste (à 23 ans) à être invité au Whitney Museum of American Art.
Il rencontre Andy Warhol et les deux hommes se lient d'amitié. Il finit par s’installer dans son immeuble sur Great Jones Street.

Mais Basquiat consomme de plus en plus de coke et d’héroïne… Warhol meurt le 22 février 1987... Le 12 août 1988SAMO prend la dose de trop... Peu de temps avant, il avait peint "Riding with death".

Wikipédia
12 juin 2010
Wikipédia est une encyclopédie, multilingue, universelle, librement diffusable, disponible sur le web et écrite par les internautes grâce à la technologie wiki.
Un wiki est un site web dont les pages sont modifiables par tout ou partie des visiteurs du site. Il permet ainsi l’écriture collaborative de documents. Le premier wiki est créé en 1995 par Ward Cunningham pour réaliser la section d’un site sur la programmation informatique, qu’il a appelé WikiWikiWeb. En 2010 selon Alexa Internet, le plus consulté de tous les wikis est l'encyclopédie libre Wikipédia.
Wikipédia a été créée en janvier 2001. Elle est hébergée par une fondation américaine, la Wikimedia Foundation. Les mêmes principes fondateurs sont partagés par toutes les différentes versions linguistique, mais les pratiques d'écriture sont convenues indépendamment par les internautes pour chacune d'elles.
Lors du 5e symposium international sur le journalisme en ligne, Jonathan Dee du New York Times et Andrew Lih ont mentionné l'importance de Wikipédia, non seulement comme une encyclopédie de référence mais aussi comme une ressource d'actualités très fréquemment mise à jour. L'attention a cependant été attirée à de nombreuses reprises sur des problèmes éditoriaux internes à l'encyclopédie.
Lorsqu'en 2006, le magazine Time a désigné comme personnalité de l'année "You", c'est à dire vous, nous, toute la communauté de la grande toile, reconnaissant par là l'accélération de la collaboration en ligne et l'interaction de millions d'utilisateurs dans le monde, il a cité Wikipédia comme l'un des trois exemples de services Web 2.0, avec YouTube et MySpace.

Et pour ma part, je veux redire un grand merci à Wikipédia et à tous ceux qui y écrivent. Sans vous, j'aurais mis beaucoup plus longtemps pour trouver les informations et écrire certains de mes articles.