La Futura (Paul Renner)

La sortie du livre « Futura, une gloire typographique » est une bonne occasion de vous parler de cette police qui a marqué l’histoire de la typographie.

Contexte.
Au début des années 20, tandis que certains typographes prônent la conservation des typographies dites classiques, d’autres, influencés notamment par le Bauhaus de Weimar (et son esthétique liée à la production en série dans le but d’associer art et technique), vont profondément moderniser la typographie. C’est dans cet esprit que Paul Renner, graphiste, typographe et professeur Allemand, va créer, pour la fonderie Bauer, la police Futura qui bénéficie dès sa publication, en 1927, d’un succès commercial sans précédent.

La forme découle de la fonction.
Plus le caractère est simple et géométrique, plus il est utile (« Less is More » disait Ludwig Mies van der Rohe). C’est l’idée que Paul Renner reprend pour sa police. En effet, Renner la dépouille de tout élément qu’il juge superflu, par exemple le o est réduit à une simple boucle. Elle s’inspire de formes géométriques simples, base du style visuel du Bauhaus (dont il ne fait pourtant pas partie) : cercle, triangle, carré, ce qui lui donne une identité forte. Les graisses ne varient que très légèrement dans les lettres, il s’en dégage une impression de stabilité, d’efficacité, de sobriété et de modernisme. Avec la Futura, en termes typographiques, la révolution industrielle avait atteint sa conclusion logique.

Origines.
Parmi ses sources d’inspiration, on trouve la police Underground (maintenant Johnston), crée en 1916 pour l’identité graphique des transports londoniens. Une première esquisse de la Futura offrait des caractères plus complexes, ensuite simplifiés au maximum, mais ressortie en 1990 par The Foundry et éditée sous le nom d’Archetype Renner.

Utilisation.
Renner destinait la Futura à servir pour le corps de texte, à l’origine conçue en Light, Medium, Bold et Bold oblique. Jan Tschichold et Kurt Schwitters l’emploient largement durant les années 1930. Diffusée sous l’appellation « Europe » en France, elle inspire Cassandre dans sa recherche d’une nouvelle écriture. Elle a donné lieu à de nombreuses variations, mais elle a été plus largement utilisée dans les publicités et les gros titres dans sa forme dérivée Extra Bold Condensed (à tel point qu’elle fut critiquée par un groupe de directeurs artistiques appelé Art Directors Against Futura Extra Bold Condensed). Depuis lors, Volkswagen, la Nasa, Stanley Kubrick et Barbara Kruger, Ikea et Canal+ en ont fait un usage marquant.

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